猴子不能说话的根本原因,少了一个“i”

在《猩球崛起3》中,猩猩们越来越不满足于一“人”之下,万物之上的命运,试图挑战人类登上食物链的顶端(www.hanLa.net)。

当然这不过是科幻电影中人类对自己未来不确定命运的过分忧虑,以及生存危机感的强烈体现,而在可以想见的任何时候,地球上都不可能有哪个物种,有能力来挑战我们不可动摇的霸主地位。

那么其它动物为什么没能进化到食物链的顶端呢?为什么偏偏是一种身体看起来并不强大,在竞争中并不占据绝对优势的人科动物最终成为这个星球的统治者呢?

我认为有两种东西起到了最关键的作用,一是我们灵巧的双手,二是我们复杂的语言能力。

但猴子也有灵巧的双手,甚至两只脚也比我们灵活得多,应该具有更大的优势,为什么它们却没能进化成智慧生命呢?所以最最关键的因素就只剩下一个:语言。

数十年来我们从教科书上学到,除人类外的其它灵长类动物,之所以不能产生类似人类语言的声音,是因为它们声带结构本质上的限制——这是上世纪60年代语言学家菲利普·利伯曼解剖了一只死亡的猕猴,建立石膏模型研究后得出的结论。

那么按照这个逻辑推理下去,我们是不是可以这样说,猴子本来是具有强烈的说话欲望的,只是因为声带结构的限制它们才无法说话呢?未来的某一天真会出现《猩球崛起1》最后的那幕场景吗?猩群领袖凯撒忍无可忍,终于从喉咙里爆发出愤怒的咆哮:“No!”带领猩猩们走上了反抗人类暴虐的征途。

2016年12月9日《science advances》上发表了一项研究,否定了教科书上的这种说法。

科学家们发现,猕猴实际上具有类似人类语言能力的声道解剖结构,它们不能说话或表达复杂思想的关键,可能是大脑里没有能产生语言的神经回路,不能控制声带发声。

我们之所以成为灵长类动物中独一无二的人,是因为我们具有控制声带的能力,而不是拥有声带本身!

在这项研究中,研究人员使用X射线视频捕获并跟踪猕猴声带解剖结构不同部分的运动,包括舌头、嘴唇和喉部,建立了一个能模拟猕猴声音的计算机模型,发现这套结构完全可以产生人类能够听懂的清晰的声音,虽然它听起来不像是人类发出的。

他们甚至让这个模型问了这样一句幽默的话:“你愿意嫁给我吗?”

不过幸好不是对着某位美女说的,因为它听起来很清楚,但非常奇怪,恐怕会把这位美女半夜从噩梦中吓醒。

科学家们由此得出一个结论,如果猕猴的大脑中拥有能进行声音学习和组合语音的神经回路,其声道将能产生清晰易懂的语音,猴子不能说话,是软件的原因,而不是硬件的原因。

不过这项研究也表明,猴子的声道只能产生类似人类的五个元音,而不能发出最重要的一个元音“i”,虽然我们不用这个元音也能说话,但就不能进行有效的沟通了。

猴子不能说话,归根到底还是硬件的原因!

按照这个说法,凯撒一旦开始说话,猿类就会比我们多一个巨大的优势——不光有两只灵巧的手,还有两只灵巧的脚。

天呐,想想我们人类,如果两只脚也能灵巧地工作的话,我们可以完成多么复杂的任务啊!

而人类的命运仅仅寄托在这个多出的“i”上,恐怕已经不占任何优势,命悬一线了吧?

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